The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 4: On the margins of “Computer”: cultural production

by Pierre-Yves Hurel


Context : This paper is part of a dossier about “Computer” exhibition.

  • In the first part (link), I detailed my methodological choices, presented the corpus of newpsaper sources and a chronology of the “Computer” exhibition.
  • In the second part (link), I have shown to what extent show was integrated into a context of regional rivalry
  • In the third part (link), I listed the companies attending “Computer” and introduce the clientele.
  • In this fourth article, I’m considering the ambivalence of targeting the show’s audience and the slow intrusion of cultural artefacts in the exhibition.
  • More articles will be published over the coming week

Who was Lausanne’s Computer trade show targeted audience? If you’ve read the previous articles, the answer seems obvious: local swiss professionals. All the more surprising is the emphasis with which the organizers had to repeat that their show was only for professionals, because crowds of enthusiasts and interested families had to be explicitly rejected for years… before a belated about-turn. Continue reading The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 4: On the margins of “Computer”: cultural production

Le salon “Computer” de Lausanne. Partie 3 : Les géants, les utilisateurs et l’informatique romande à travers le temps

par Pierre-Yves Hurel


Contexte : Cet article fait partie du dossier à propos du salon lausannois “Computer”

    • Dans le premier (lien), j’ai présenté mes choix méthodologiques, le corpus étudié et les principales périodes du salon.
    • Dans le second article (lien), je relate comment cette foire était intégrée dans un contexte de rivalité régionale.
    • Dans ce troisième article, j’étudie les entreprises présentes sur le salon.
    • De nouveaux articles seront publiés dans les prochaines semaines.

Au sein du salon lausannois de l’informatique « Computer » cohabitent les « géants » venus de l’étranger et les acteurs locaux. Ces derniers sont de différentes natures : il y a d’une part les « utilisateurs » – les grandes entreprises (privées ou publiques) locales qui viennent exposer leurs projets en lien avec l’informatisation de la suisse romande, et d’autre part les jeunes pousses qui proposent leurs propres logiciels. Il est vraisemblable que « Computer » (et les autres foires) joue un rôle important en termes de networking pour les acteurs impliqués dans l’exposition – cette fonction est d’ailleurs explicité lors d’un article de 2001. Continue reading Le salon “Computer” de Lausanne. Partie 3 : Les géants, les utilisateurs et l’informatique romande à travers le temps

The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 3: American giants and local users

by Pierre-Yves Hurel


Context : This paper is part of a dossier about “Computer” exhibition.  

  • In the first part (link), I detailed my methodological choices, presented the corpus of newpsaper sources and a chronology of the “Computer” exhibition.
  • In the second part (link), I have shown to what extent show was integrated into a context of regional rivalry
  • In this third part, I will list the companies attending “Computer” and introduce the clientele.
  • More articles will be published over the coming weeks

At Lausanne’s “Computer” trade show, international “giants” peacefully coexist with local actors. There were the as well large local companies (private or public) who come to showcase their projects linked to the computerisation of French-speaking Switzerland as also young developers who presented their own software. It is likely that the “Computer” exhibition (like other fairs) played an especially important networking role for the actors involved in the exhibition – a function explained in this article in “Le Temps” from 2001. Continue reading The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 3: American giants and local users

The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 2: “Esprit Romand” and the “Röstigraben”

by Pierre-Yves Hurel


Context : This paper is part of a dossier about “Computer” exhibition.  

In the first one, I presented my methodological choices, the corpus studied, and the main periods of “Computer”.
– In this second one, I address how this show was integrated into a context of regional rivalry
a series of articles to be published over the coming week


The “Groupement Romand pour l’Informatique” (G.R.I.), which presents itself as a group of computer “users” (“utilisateurs” in French), stands behind the “Computer” trade show in Lausanne. Its website (gri.ch) states actually, that the group has been meeting since 1971. They understand themselves as true “users” of IT, but the term should be understood as it was before the era of home computing: G.R.I.’s aim was, and still is, to energize the market and enable the big local players to remain competitive. A short article published in the Journal de Genève (JDG) on June 15, 1971, reports on the initial meeting of around one hundred people “representing companies, administrations, associations and schools” from all over French-speaking Switzerland. The stated aims of this independent non-profit association were to “promote and develop information for specialized circles and the general public”, develop training, distribute documentation, “participate in the definition of information technology” and, finally, “protect the interests” of its members in the IT field. Continue reading The “Computer” exhibition of Lausanne. Part 2: “Esprit Romand” and the “Röstigraben”

Le salon “Computer” de Lausanne. Partie 1 : Une première vue d’ensemble

[Contexte : Cet article fait partie du dossier consacré au salon “Computer”. Celui-ci comprend une série d’articles à venir dans les prochaines semaines. Dans cette première partie, je présente mes choix méthodologiques, le corpus étudié et les principales périodes du salon

par Pierre-Yves Hurel

Dans quel contexte culturel et technologique a émergé le jeu vidéo en Suisse romande ? Quelles sont les particularités de l’informatisation de cette région ? Selon quelles modalités l’informatisation locale a été traitée par la presse ? Pour répondre à ces questions, j’ai décidé d’étudier la couverture médiatique d’un salon de l’informatique lausannois : le salon « Computer ». Ce dernier s’est tenu biannuellement puis annuellement de 1978 à 2004 à Lausanne-Beaulieu. A chaque fois, l’on trouvait dans ces grandes halles la fine fleur de l’informatique mondiale et locale, répartis sur des stands équipés en ordinateurs, goodies et dépliants explicatifs. Entre les allées, des cadres supérieurs venant chercher des « solutions informatiques » et des curieux venir découvrir des machines de pointe.

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